Зонд New Horizons получил снимки самой маленькой луны Плутона

Наука и технологии


Автоматическая станция New Horizons передала на Землю первые в истории человечества фотографии Стикса, самого малого спутника Плутона, полученные во время пролета мимо космической свиты «царя подземного мира» в середине июля, сообщает пресс-служба НАСА.

«Хотя эти снимки не захватывают воображения и духа, наши композитные фотографии помогли нам понять, что Стикс представляет собой достаточно вытянутую структуру длиной примерно в 7 километров и шириной в 5 километров», — заявил Хэл Уивер (Hal Weaver), ведущий ученый миссии New Horizons.

Стикс, самая небольшая луна Плутона, была открыта в 2012 году при помощи телескопа «Хаббл» группой астрономов под руководством Марка Шуолтера (Mark Showalter) из Института поиска внеземных цивилизаций SETI. В это время New Horizons уже приближался к системе Плутона, пройдя около двух третей пути до карликовой планеты.

Первые снимки Стикса были получены 13 июля 2015 года, с расстояния в 630 тысяч километров от поверхности этой луны. Столь большое расстояние между Стиксом и New Horizons, и небольшие размеры планеты обусловили то, что зонду удалось получить весьма размытые фотографии этого объекта.

Тем не менее, даже такое качество картинки позволило ученым измерить размеры Стикса, измерить его альбедо (отражающую способность) и примерно оценить его химический состав. По словам Уивера, Стикс, как и Гидра, скорее всего почти полностью состоит из водяного льда и пыли.

В январе 2015 года New Horizons начал сближение с Плутоном. По расчету ученых НАСА, New Horizons, уже вошедший в историю в качестве самого скоростного из когда-либо запущенных землянами космических аппаратов, приблизился к карликовой планете на расстояние всего 12,5 тысячи километров в 14:49 мск 14 июля.

Во время сближения с Плутоном наблюдения за ним вели все семь научных инструментов, которыми оснащен зонд. Ожидается, что аппарат произвел около 150 замеров, в том числе изучил состав, геологию планеты, температуру ее поверхности, рельеф, а также проверил, есть ли «общая» атмосфера у Плутона и его спутника Харона.

В ходе этого рандеву зонд временно прекратил связь с Землей, фокусируя все свое «внимание» на изучении карликовой планеты и ее свиты.


РИА Новости

Поделиться ссылкой:

Автор публикации

не в сети 6 лет

ИА РусРегионИнфо

Комментарии: 1Публикации: 55160Регистрация: 28-09-2014
Оцените автора
Новости ★ Советы ★ Истории ★ Факты
Добавить комментарий

Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
*
Генерация пароля